François Cheng

Né le 30 août 1929, à Nanchang en Chine, François Cheng est issu d’une famille de lettrés et d’universitaires — ses parents comptaient parmi les premiers étudiants boursiers envoyés aux États-Unis. Études secondaires à Chongquing de 1937 à 1945. La guerre terminée, la Chine sombre peu après dans la guerre civile qui jeta la jeunesse dans le désarroi ou la révolte. Après un temps d’errements, il entre à l’Université de Nankin.
Début 1948, son père participe en tant que spécialiste des sciences de l’éducation à la fondation de l’UNESCO grâce à laquelle il peut venir en France. Il se consacra à l’étude de la langue et de la littérature françaises. Il dut cependant traverser une assez longue période d’adaptation marquée par le dénuement et la solitude avant d’obtenir en 1960 un emploi stable au Centre de linguistique chinoise (devenu plus tard le Centre de recherches linguistiques sur l’Asie orientale à l’École des hautes études en sciences sociales). Parallèlement à son travail, il s’est employé à traduire les grands poètes français en chinois et à rédiger sa thèse de doctorat.
En 1969, il a été chargé d’un cours à l’Université de Paris VII. À partir de là, il mènera de front l’enseignement et une création personnelle. Il est naturalisé français en 1971. En 1974, il devient maître de conférences puis professeur à l’Institut national des langues et civilisations orientales, tandis que ses travaux se composent de traductions des poètes français en chinois et des poètes chinois en français, d’essais sur la pensée et l’esthétique chinoises, de monographies consacrées à l’art chinois, de recueils de poésies, de romans et d’un album de ses propres calligraphies.
Il a été élu à l’Académie française, le 13 juin 2002, au fauteuil de Jacques de Bourbon Busset (34e fauteuil). Il a reçu le Grand Prix de la Francophonie pour l’ensemble de son œuvre.

Bibliographie

Recueils

  • Enfin le royaume, Éditions Gallimard, 2018.
  • La vraie gloire est ici, Éditions Gallimard, 2015.
  • Quand reviennent les âmes errantes, Éditions Albin Michel, 2012.
  • Vraie lumière née de vraie nuit, 8 lithographies de Kim Em Joong, Éditions du Cerf, 2009.
  • À l’orient de tout, Éditions Gallimard, 2005.
  • Le livre du Vide médian, Éditions Albin Michel, 2004.
  • Toute beauté est singulière, Éditions Phébus, 2004.
  • Le Long d’un amour, poèmes, Éditions Arfuyen, 2003.
  • Le Livre du vide médian, poèmes, Éditions Albin Michel, 2004 et 2009.
  • L’éternité n’est pas de trop, Éditions Albin Michel, 2002.
  • Le Dialogue, Desclée de Brouwer, Éditions 2002.
  • Et le souffle devient signe, Éditions de L’iconoclaste, 2001.
  • Qui dira notre nuit, poèmes, Éditions Arfuyen, 2001.
  • D’où jaillit le chant, Éditions Phébus, 2000.
  • Poésie chinoise, poèmes, Éditions Albin Michel, 2000.
  • Cantos toscans, Éditions Unes, 1999.
  • Shitao, la saveur du monde, Éditions Phébus, 1998. Prix André Malraux.
  • Double chant, recueil de poèmes, Éditions Encre marine, 1998. Prix Roger Caillois.
  • Le Dit de Tianyi, Éditions Albin Michel, 1998. Prix Femina.
  • Trente-six poèmes d’amour, poèmes, Éditions Unes, 1997.
  • Saisons à vie, poèmes, Éditions Encre marine, 1993.
  • De l’arbre et du rocher, poèmes, Éditions Fata Morgana, 1989.

Essais

  • De l’âme : sept lettres à une amie, Éditions Albin Michel, 2016.
  • François Cheng, Entretiens avec Françoise Siri, suivis de douze poèmes inédits, coédition Albin Michel/France Culture, 2015.
  • Quand les âmes se font chant : cantos toscans, Éditions Bayard, 2014.
  • Assise, Une rencontre inattendue, Éditions Albin Michel, 2014.
  • Cinq méditations sur la mort, Éditions Albin Michel, 2013.
  • Œil ouvert et cœur battant : comment envisager et dévisager la beauté , Éditions Desclée de Brouwer, 2011 & 2016.
  • Un cheminement vers la vie ouverte, Éditions Hermann, 2009.
  • Pèlerinage au Louvre, collection Musée du Louvre, Éditions Flammarion, 2008.
  • L’un vers l’autre. En voyage avec Victor Segalen, Éditions Albin Michel, 2008.
  • Cinq méditations sur la beauté, Éditions Albin Michel, 2006.
  • Entre source et nuage, Voix de poètes dans la Chine d’hier et d’aujourd’hui, Éditions Albin Michel, 1990 et 2002.
  • Chu Ta : le génie du trait, Éditions Phébus, 1986.
  • Henri Michaux, sa vie, son œuvre, Éditions Ouyu, 1984.
  • Sept poètes français, Éditions Huanan Renmin Chubanshe, 1983.
  • L’Espace du rêve : mille ans de peinture chinoise, Éditions Phébus, 1980.
  • Vide et plein : le langage pictural chinois, Éditions du Seuil, 1979.
  • L’Écriture poétique chinoise, Éditions du Seuil, 1977 et 1996.
  • Le Pousse-pousse, de Lao She, Éditions Robert Laffont, 1973.
  • Analyse formelle de l’œuvre poétique d’un auteur des Tang : Zhang Ruoxu, Éditions Mouton, 1970.

Livre d’artiste

  • Quand les pierres font signes, Éditions Voix d’encres, 2018.